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    青記觀察丨普利策:我也有一個夢想

    2021-10-25 08:13:13

    來源:《青年記者》公眾號   作者:竇鋒昌

    摘要:一想到這個偉大的夢想,普利策就會感到“激動和緊張”。

      學新聞、做新聞的估計沒有人不知道普利策的大名。1883年,普利策收購了《世界報》之后,憑借他堅定的采編理念和高超的經營手法迅速讓該報發展壯大,成為自己手中的一棵“搖錢樹”,過上了富豪生活,直至1911年10月去世,享年64歲。

      最近看完了《普利策傳——一代新聞大亨的傳奇人生》,發現終其一生,除了權力之外,普利策最看重的就是自己的名聲。早在1892年,大約接手《世界報》的第十年,普利策就與哥倫比亞大學商討過資助該校建設一所新聞學院的事情,但是哥大當時拒絕了這個提議。彼時,《世界報》雖然很賺錢,但是因為經??且恍┐拄數?、聳人聽聞的、低俗的新聞,社會評價不是很高。

      到了1903年前后,因為身體每況愈下,普利策又開始考慮自己身后的財富處理問題。他認為新聞記者應該與律師和醫生一樣接受同等的培訓,這一次,他打算向哥大捐款200萬美元建設一所新聞學院,同時設立一個年度獎項,獎勵工作出色、成就出眾且能為公眾服務的記者、報社或作家。

      普利策非??粗剡@次與哥大的合作,希望能在1903年4月10日自己的56歲生日之前拿到具體計劃。這件事如果能夠辦成,就可以讓普利策流芳百世,他后來寫信給自己的妻子說:“和我之前所做過所有事情相比,這個計劃更能讓子孫后代感到驕傲和自豪。”一想到這個偉大的夢想,普利策就會感到“激動和緊張”。普利策與哥倫比亞大學簽署協議的時間就安排在了4月10日,普利策生日的當天。

      1903年8月,普利策的捐助計劃被公之于眾,全美各大報紙對該計劃予以關注,大加贊賞,甚至連競爭對手都交口稱贊?!都~約時報》的老板阿道夫·奧克斯在報紙上撰文說:“這筆捐款為普利策先生在他本人所從事的行業里帶來了新的崇高聲譽。”

      不過,好事多磨。協議雖然簽署了,但是接下來還有一系列具體的事務需要雙方協商處理。在這個過程中,普利策一貫的不妥協態度以及“插手太多”影響了捐贈的進程。1911年10月,普利策因病逝世,哥倫比亞大學終于得到了普利策之前承諾用于創立新聞學院的200萬美元捐贈,但是他至死不改自己的暴躁脾氣,在遺囑中設定了一個條件,如果哥大不能堅守其承諾,他就要將款項改捐給哈佛大學。

      在這份遺囑中,普利策同時留下了25萬美元用于創立普利策獎和獎學金。該獎于1917年正式推出,截至2021年,已經頒發了105屆。在百余年的頒獎過程中,普利策新聞獎大大地促進了美國新聞業的發展,普利策的名字也被一代又一代的新聞人銘記,普利策流芳百世的夢想已經變為了現實。

      《普利策傳》對普利策主辦《圣路易斯快郵報》和《世界報》兩份報紙的過程有詳盡的描述,從19世紀七八十年代到20世紀初期,是美國報業快速發展的時代,報紙在美國人的政治、經濟、社會生活中扮演了愈發重要的角色,比如我們常??梢钥吹綀蠹埖纳缯撛诳偨y競選、州長競選等重要活動中起到的決定性作用,甚至在美國與西班牙的戰爭中也起到了推波助瀾的作用。

      同時,報業也成為一個高利潤的產業,為普利策等報紙發行人提供了滾滾財源。高峰時期,單單《世界報》一份報紙每年可以提供100萬美元的凈利潤。普利策的財富在當時排在全美第24位,這給普利策及其家人提供了優渥的生活條件。根據《普利策傳》的描述,普利策夫婦以及他們的七個孩子一擲千金地不斷變化居住地點,普利策本人更是經常在紐約、倫敦、巴黎等地移動辦公,后期還斥資150萬美元建造了一艘游艇。

      這樣的場景讓我常常想到中國報業在上世紀90年代到本世紀第一個十年所經歷的“黃金歲月”。相比美國,這樣一個輝煌年代晚來了整整一百年。普利策的時代是一個印刷新聞業的開始,而中國報業那20年的高光時刻差不多已是印刷新聞業的尾聲。

     ?。ㄗ髡邽閺偷┐髮W新聞學院教授、高級記者)

      【文章刊于《青年記者》2021年第18期】

    來源:《青年記者》公眾號

    編輯:小青

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